樊荣强

樊荣强

发表于 2019-11-16 10:35:43
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文/樊荣强

许多年前学习政治经济学这门课程的时候,大卫·李嘉图这个名字只是一个过渡性的符号,似乎他的理论与学说没有学习的必要。

其实,这真是一个严重的错误。

李嘉图的理论不仅有历史意义,而且有非常重大的现实意义,对于将来,都需要不断地被人们反复学习。

李嘉图是英国古典经济学的代表人物。1772年,他出生于一个富裕家庭,是一个犹太移民的儿子。从来没有进过大学,14岁开始就跟随父亲一起工作,并且开始学习复杂的金融体系以及工作所需要的经营策略,而且学得很好。25岁时,他就通过股票、债券、不动产投资赚得了亿万家财。

27岁的时候,一次偶然的机会,他阅读了斯密的《国富论》,并对经济学着了迷。1817年,他出版了主要著作《政治经济学及赋税原理》,这是他全部理论的总结,在很多方面发展了斯密的理论,也标志着古典经济学的最后完成。1819年,他成为英国下议院的一员,开始为政治和贸易自由而大声疾呼。

李嘉图对经济学最大的贡献就是“比较优势理论”。它是自由贸易的理论基石,他的论证简直让人脑洞大开。

亚当·斯密也主张自由贸易,但其依据是“绝对优势理论”,充满了道德的说教,而李嘉图的分析则完全是利益的计算。

美国作家托德·布赫霍尔茨在《天才的回声:经济学大师与他们塑造的世界》一书中,为李嘉图的“比较优势理论”作了如下通俗的解释:

想象一部老电视剧《盖里甘的岛》。运气不好的、无可救药的、笨手笨脚的盖里甘随同能干的、自信的船长一起被冲到了海岸边。他们有两项任务:捕鱼和搭建房屋。假设船长能用了10个小时捕到一条鱼,并且用20个小时建造一个茅屋。盖里甘要用15个小时捕到鱼,用45个小时建造一个简陋的小屋。按照亚当·斯密的逻辑,船长与盖里甘没有合作的必要,因为他在每一件事情上都比盖里甘做得好。

但是,当李嘉图阐明船长应当与盖里甘分工协作时,经济学家们不禁肃然起敬。

李嘉图的计算又是怎样的呢?

假定在一年之内,船长工作总共1000个小时,而盖里甘被命令工作3600个小时,他们都各花一半时间捕鱼,一半时间建房屋,结果将是:船长捕到100条鱼,建成50个小屋;盖里甘捕到120条鱼,建成40个小屋。两人合起来捕鱼220条,建成小屋90个,这就是岛上全部的产出。

如果他们进行分工合作,情况又会怎么样呢?船长将全部时间用于建造房屋,他将建成100个小屋;盖里甘全部时间用于捕鱼,他将捕到240条鱼。如此,仅仅通过专业化分工,该岛的整体产出就戏剧性地增加了。

李嘉图证明了个人和国家应当专门从事那些损失相对最小的事情,这就是他们的“比较优势”。李嘉图强调的是:不管贸易伙伴的经济是否发达,自由贸易使得家庭得以消费更多的商品。贸易保护通常让消费者付出更大的代价,当经济转向封闭时,国家几乎总是转而走向下坡路。

每当国内经济出现停滞,某些政治家就会通过出台贸易保护主义政策来威胁外国经济的办法来安抚选民。——这话究竟是在说谁呢?

李嘉图的理论是基于反对英国1815年议会通过的《谷物法》——禁止低于某个价格进口谷物,以保护本国谷物生产——而提出的,但它的意义是深远的。

虽然贸易保护主义已经在历史上被证明是错误的,但是在某个不经意的时候,又要被人们拿出来作为战斗的武器。


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作者介绍
关于TA:樊荣强,呆萌写作训练营首席导师。口才教练、作家、营销管理顾问。当过政府秘书、电视台策划总监、电器公司企划部长、广告公司总经理、李嘉诚TOM集团项目经理、财经杂志首席记者、高科技集团高管。17岁开始在报纸上发表文章,擅长公文、新闻、杂文、论文、文案、申论、作文等非文学写作。出版过《元写作——快速成为非文学写作高手》《20天练成脱稿讲话》《当众讲话是门技术活》《魔力演讲法则》《销售与口才》《珠江三角洲批判》《顺德制造》等著作。微信18723361670
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